腦膜炎百科

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腦膜炎究竟是什麼?如何有效預防?

流行性腦脊髓膜炎 (腦膜炎)是一種罕見,但具有破壞性的疾病,它的病程進展得很快,甚至可能沒有時間進行適當的診斷和治療。事實上,侵襲性腦脊髓膜炎可以在 24 小時內令患者死亡。在這種情況下,保護孩子的最佳方法就是接種疫苗。

 

什麼是腦膜炎?

腦膜炎是由腦膜炎奈瑟菌(Neisseria meningitidis)引起,也稱腦膜炎球菌。

大約 1/10 人的鼻子和喉嚨後面都帶有這種細菌,但不會引起疾病。然而,對於少數人來說,這種危險的細菌可能會穿過喉嚨的內壁,進入身體其他部位而引起所謂的侵襲性腦膜炎。

腦膜炎常見的兩種表現是:

1.由於腦部和脊髓的保護膜感染引起的腦膜炎。有些人罹患腦膜炎時,腦膜和脊髓的保護膜(稱為腦膜)會感染並腫脹。

2.由於血液感染引起的敗血症。當腦膜炎奈瑟菌進入血液並繁殖時,它們會傷害血管壁,導致皮膚和器官出血。

這兩種腦膜炎的病程發展都非常迅速,幾乎沒有時間進行診斷和治療,患者需要急救,否則嚴重的有機會在 24 小時內死亡。

10 到 15% 的腦膜炎會導致死亡,大約每 5 個病例中會有一例導致長期殘疾,如截肢、耳聾、神經系統疾病或腦損傷等。

腦膜炎可能侵襲所有年齡層,但醫學仍無法解釋為什麼只有少數人發展為侵襲性疾病,但是這可能受到遺傳、免疫(例如先前曾有過的病毒性疾病),社會性(例如暴露於菸害環境)或身體具有使他們更易患疾病的因素。

 

腦膜炎如何傳播?

腦膜炎奈瑟菌傳播的途徑有:

1.咳嗽和打噴嚏的飛沫傳染

2.親密接觸,如接吻,透過咽喉分泌物(唾液或痰)傳播

它也可通過共食或從共用餐具傳播。直系親屬和其同住的人都是有感染風險的。但值得注意的是,它並非透過偶然接觸傳播的。

 

腦膜炎的症狀

雖然有些常見的症狀,如發燒和非常疲倦,可以看出是腦膜炎的症狀,但是腦膜炎和敗血症都各有一套獨特的症狀。

腦膜炎的症狀

腦膜炎的症狀可能會很快出現或分成幾天出現。通常情況下,暴露在病菌後的 3 到 7 天內會出現症狀,包括突然發燒、頭痛、頸部僵硬。也常會有其他症狀,如:

  • 噁心
  • 嘔吐
  • 畏光(對光的敏感度變強)
  • 精神狀態改變(困惑)

在初生嬰兒和幼兒中,發燒、頭痛和頸部僵硬的典型症狀可能不存在或較難察覺,你應該注意的症狀是,嬰兒看起來是否:動作緩慢或活動力差、易怒、嘔吐或進食情況不佳

在幼兒身上,醫生也可能會檢查孩子的反射反應,這也可能是腦膜炎的徵兆。

敗血症是腦膜炎感染更危險和致命的原因。症狀包括:

  • 疲勞
  • 嘔吐
  • 手腳冰冷
  • 打寒顫
  • 肌肉、關節、胸部或腹部(腹部)疼痛或嚴重疼痛
  • 呼吸急促
  • 腹瀉
  • 在病程發展的較後階段,身體會起針刺或看似紫色瘀傷的疹子

 

腦膜炎的治療

如果你擔心自己或認識的人出現與腦膜炎相符的症狀,應該向醫生或醫院尋求緊急的醫療建議。

早期診斷腦膜炎是非常重要的,以盡量降低死亡的高風險。

如果懷疑罹患腦膜炎,則需要收集血液或脊髓液(脊髓附近的液體)樣本,送到實驗室進行檢測。如果及時診斷,可以用適當的抗生素有效治療腦膜炎。

然而,儘管發生率很低,腦膜炎是不可預測的,並且可以極具破壞性的。而且因為它的病程發展得快,通常沒有時間進行診斷,更遑論及時治療。

 

預防腦膜炎

如果你曾與腦膜炎感染者直接接觸,通常醫生會建議你服用抗生素,以防止感染進一步擴散。

而且,由於腦膜炎是由呼吸道飛沫傳播的細菌引起的,良好的衛生習慣對於防止感染也很重要。

但是,接種最新型的腦膜炎疫苗是預防腦膜炎的有效方法。衛生防護中心表示,年齡九個月或以上人士可接受注射,但由於腦膜炎雙球菌感染在本港並不常見,加上現時市面的疫苗對B型的雙球菌沒有效用、有效期較短及對兩歲以下兒童的效果較低,故此疫苗並不在本港免疫接種計劃採用之列。家長需聯絡私人診所或疫苗中心預約注射。

至於九個月以下嬰兒、56 歲以上成人尚無足夠的安全性、有效性資料。如欲前往腦膜炎流行地區旅遊,應諮詢醫生有關接種腦膜炎雙球菌疫苗的詳情。旅客從高危地區回港後若感到不適,應立即求診,並將行程細節告知醫生。

 

 

 

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